Como os fornos inteligentes vão transformar a cozinha para sempre

O forno inteligente que está sendo desenvolvido pela Whirlpool e que chega ainda esse ano, é um dos aparelhos de cozinha da nova geração que não apenas identificará o que você está tentando fazer, mas também mostrará a melhor maneira de cozinhá-lo.

Usando uma combinação de algoritmos de visão de máquina e de culinária, esses dispositivos podem ajudar pais apressados ​​a jantares na mesa com mais rapidez e a tirar os outros da rotina de fazer as mesmas cinco refeições.

E como esses fornos inteligentes estão conectados à nuvem, é mais fácil para a empresa diagnosticar um problema quando o jantar começa a cair. Aqui está o que aconteceu para criar esses fornos de próxima geração e em quanto tempo você poderá ver um em sua própria cozinha.

O que diabos é um forno inteligente, afinal?

Do lado de fora, um forno inteligente parece uma torradeira gigante; você definitivamente vai precisar liberar algum espaço no balcão. A ideia por trás de todos esses fornos inteligentes é simplificar o processo de cozimento.

Como acontece com a maioria dos aparelhos “inteligentes”, o que separa os fornos inteligentes dos fornos de bancada mais convencionais é sua conectividade; conecte-os à sua rede Wi-Fi e você pode controlá-los usando um aplicativo de smartphone. Além de alertá-lo quando sua comida estiver pronta, esse aplicativo também vem com receitas que podem informar automaticamente ao forno a temperatura e o horário corretos para uma refeição.

Estes fornos, que utilizam elementos de aquecimento no topo e no fundo das suas câmaras, podem realizar uma série de tarefas, tais como assar, assar, fritar, desidratar, revirar e reaquecer alimentos.

Mas o recurso matador em um dispositivo de última geração como este é a câmera dentro do forno. Basicamente, essas câmeras permitem que você espie dentro do forno usando o telefone para ver se o bife está dourado, sem precisar abrir a porta do forno e deixar o calor escapar. 

As câmeras cumprem uma função muito mais importante; eles se conectam a um banco de dados na nuvem e podem não apenas determinar o que você colocou no forno, mas também dizer quanto tempo você deve cozinhar e quando é feito. 

O forno inteligente de US $ 800 da Whirlpool não é o primeiro de seu tipo. Já existem dois outros fornos inteligentes no mercado: o Brava (US $ 1.095), que começou a ser vendido em dezembro de 2018, e o junho (US $ 600), que foi lançado em 2016 e lançou sua segunda versão no verão passado. Ambas também possuem câmeras internas; June usa sua câmera de maneira similar à Whirlpool, enquanto o forno Brava usa sua câmera para medir o “sabor” de sua comida.  

“Se você pensar a respeito, a visão computacional e a identificação de alimentos é o melhor mecanismo de busca do mundo”, disse Matt Van Horn, CEO e cofundador de junho. 

“É mais rápido que a voz, mais rápido que uma lista. É mais rápido que digitar”, disse ele. “Você pega um bom pedaço de bife ou salmão e coloca-o em junho, e a tela sensível ao toque diz: ‘Eu vejo você colocando em um bife – como você gostaria de cozinhá-lo? Você fez uma média rara da última vez. Você quer faça isso de novo?’ Assim, podemos aprender com todos os fornos de junho do mundo para criar essa experiência”.

Cozinhando com algoritmos

Embora existam muitas fotos on-line de como é uma refeição pronta, ninguém tira fotos de como é a comida antes de prepará-la. É por isso que Donnell e sua equipe tiveram que fotografar frango cru, assim como todo tipo de comida, cozida ou não. Ele explicou que os consumidores que são novatos ou simplesmente pressionados pelo tempo podem não ter confiança para decidir por quanto tempo cozinhar um frango congelado.

“Foi aí que dissemos: ‘Deixe o forno cuidar disso para você’. Vamos desenvolver o algoritmo que entende, sim, este é um peito de frango congelado e, sim, eu sei cozinhar.

Mas identificar o que você está prestes a cozinhar é apenas o primeiro passo com um forno inteligente. Você precisa ter certeza de que a comida saia toda vez, onde todos os sensores dos fornos entram em ação.

“É muito diferente de cozinhar para cozinhar”, disse John Pleasants, CEO e co-fundador da Brava, cujo forno tem 10 sensores: uma câmera, um sensor de partículas, um sensor de umidade, dois sensores de temperatura e uma sonda com cinco termômetros. 

“Sabíamos que precisávamos de feedback, porque um bife da Safeway seria diferente de um bife do Trader Joe’s”, disse Pleasants. “Precisávamos saber o que estava acontecendo durante um cozinheiro e o curso correto.” 

Como estão usando algoritmos, os fornos podem ser tão exigentes quanto um subchefe preparando um molho holandês. “A diferença no desenvolvimento de um algoritmo é que podemos ser mais bem ajustados no início, meio e fim do processo”, disse Donnell. 

Assim, por exemplo, um algoritmo para fazer uma pizza pode especificar cozimento por convecção a 375 graus Fahrenheit por 5 minutos, um padrão assar a 400 F por 5 minutos, voltar ao cozimento por convecção e depois assar por 30 segundos. “O usuário não vai passar por essas etapas manualmente”, disse ele.

Feedback instantâneo

Como esses fornos estão conectados à nuvem, isso também significa que as empresas podem obter feedback instantâneo dos cozinheiros domésticos quando as refeições não saem a seu gosto. Se algo estiver errado, os usuários podem enviar feedback do aplicativo do forno e a empresa pode analisar os dados do sensor e os dados visuais dos fornos para analisar o que deu errado. Eles podem, então, enviar uma atualização pelo ar para corrigir uma receita com defeito. 

“Se você nos der um polegar para baixo, fazemos duas perguntas bem simples: como estava o lado de dentro e como ficava o lado de fora?” Donnell disse. “E o que nos permite fazer é triangular entre diferentes pontos de dados e melhorar o desempenho.” 

Van Horn descobriu isso cedo com “Bacongate”. Na época, o forno de junho tinha apenas um programa de cozimento para o bacon, mas os clientes reclamavam que o forno era supercoquecido e pouco picante. Depois de analisar todos os registros de vídeo e dados de sensores, as equipes de engenharia e culinária de June perceberam uma variável que não haviam considerado: o número de fatias de bacon. 

“Naquela época, tínhamos um programa de bacon de tamanho único”, disse Van Horn. “E a menos que tenha sido feito da maneira exata em que projetamos o programa de cozimento, muitas pessoas estavam obtendo resultados ruins”. 

Agora, o forno de junho leva em consideração quatro critérios diferentes – número de fatias, corte fino ou grosso, mastigável ou crocante e uso de papel alumínio – antes de decidir qual algoritmo de cozimento deve ser usado. Agora, com mais de 64 programas de bacon no forno, ele disse, “raramente recebemos reclamações sobre o bacon”.

O forno inteligente da Brava emprega um ciclo de feedback similar.

“Se você tivesse um forno e ligasse para dizer: ‘Eu não estava exatamente empolgado com a forma como minhas coxas de frango saíram’, temos um vídeo de todo o cozinheiro”, disse Pleasants. “Nós vemos como você coloca, todos os dados de como as temperaturas estavam subindo, e nós podemos ver se o frango estava na prateleira errada.”

Donnell, da Whirlpool, disse que o feedback também pode ser usado para adaptar os fornos às preferências regionais. 

“Você tem avaliações de pizza em Nova Jersey que estão voltando negativas consistentemente, mas as avaliações de pizza em Chicago estão voltando positivas”, disse ele. “O que somos capazes de fazer é dividir isso em dois algoritmos diferentes e redefinir o que parece esse algoritmo de New Jersey, East Coast e fazer uma atualização especificamente para essa geografia.” 

June também usou dados de seu forno para descobrir como reduzir o preço da versão de segunda geração em mais da metade. 

“Nós tínhamos quatro células de carga, balanças de peso no forno original de junho, e isso era uma característica cara”, disse Van Horn. “Conseguimos analisar com que frequência as pessoas usavam o aplicativo de balança de peso e não era um aplicativo comumente usado. Por isso, conseguimos removê-lo e acho que não recebi uma reclamação.” 

Embora essa não tenha sido a única medida de corte de custos que a empresa adotou, ela ajudou a reduzir o preço de junho para US $ 600, de US $ 1.500.