Um exame de sangue de coronavírus pode ser a chave para vencer a pandemia

Coronavirus. Quantas pessoas realmente têm o Covid-19? Quanto tempo levará até que possamos começar com segurança a facilitar o distanciamento social? E essa é uma crise pontual ou agora estamos enfrentando a ameaça de ondas repetidas de pandemias de coronavírus anualmente? Essas são perguntas para as quais cientistas de todo o mundo estão correndo para responder por meio de testes sorológicos – detectando …


Quantas pessoas realmente têm o Covid-19? Quanto tempo levará até que possamos começar com segurança a facilitar o distanciamento social? E essa é uma crise pontual ou agora estamos enfrentando a ameaça de ondas repetidas de pandemias de coronavírus anualmente?

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Essas são perguntas para as quais cientistas de todo o mundo estão correndo para responder por meio de testes sorológicos – detectando anticorpos no sangue para identificar o número real de pessoas em uma população que já entrou em contato com o vírus. Nos próximos meses, os resultados determinarão tudo, desde quanto tempo a paralisação da sociedade precisará ser, até a avaliação da eficácia das novas vacinas no horizonte.

No momento, o NHS testa o Sars-CoV-2 – o vírus que causa o Covid-19 – através de uma técnica de diagnóstico chamada reação em cadeia da polimerase (PCR), que detecta o material genético do vírus em zaragatoas orais ou nasais. É altamente eficaz, mas só retorna um resultado positivo quando o vírus ainda está presente no corpo. Os testes sorológicos nos dirão quantas pessoas se cruzaram com o coronavírus há semanas ou mesmo meses atrás – às vezes sem saber – um número que os epidemiologistas modelam a disseminação do Covid-19, e os governos precisam saber para tomar decisões precisas de saúde pública.

“Você já ouviu falar [do principal consultor científico do Reino Unido] Patrick Vallance falar sobre a imunidade do rebanho como um resultado útil se um número suficiente de pessoas tiverem a infecção”, diz Andrew Freedman, consultor em doenças infecciosas da Universidade de Cardiff. “É algo que você pode determinar se realiza testes sorológicos em pessoas representativas suficientes em todo o país. Se você achar que 60% ou mais da população tem anticorpos para o vírus, então eles já tiveram a infecção, isso lhe diria que a imunidade do rebanho pode ter sucesso e isso vai parar de se espalhar. Então o governo poderia parar as precauções sociais de distanciamento e isolamento no momento.”

Desde o início de fevereiro, dezenas de kits de testes sorológicos em potencial para o Covid-19 foram desenvolvidos em todo o mundo, e o número ainda está aumentando. Os detalhes de um dos mais recentes testes propostos – da Icahn School of Medicine, em Nova York – foram publicados apenas dois dias atrás.

A maioria deles assume a forma de um ensaio imunossorvente ligado a enzima (ELISA), um teste bioquímico comumente usado para detectar doenças existentes como HIV e Lyme. Ele funciona misturando a amostra de sangue de um indivíduo com uma solução contendo proteínas do vírus. Se os anticorpos contra o Covid-19 estiverem presentes no sangue da pessoa, eles reconhecerão e se ligarão a essas proteínas, desencadeando uma mudança de cor.

Em países como Cingapura, esses testes sorológicos já estão sendo implementados em larga escala, um programa nacional de vigilância que provavelmente produzirá os primeiros dados da população sobre o quão difundido o Covid-19 tem sido em um país em particular.

Mas há um problema importante atualmente enfrentado pelos governos e autoridades de saúde que desejam lançar programas de vigilância semelhantes. Embora haja uma abundância de testes sorológicos em potencial, é a velocidade com que eles foram desenvolvidos e disponibilizados, ninguém teve a chance de verificar se eles realmente fazem o que dizem. Se um teste em particular está com defeito – por exemplo, também produz resultados positivos para pacientes que entraram em contato com uma das seis outras cepas de coronavírus conhecidas por afetar seres humanos -, então os resultados serão, na melhor das hipóteses, governos inúteis e, pior, potencialmente líderes para tomar decisões fatalmente imperfeitas, como assumir a imunidade do rebanho quando ele não está realmente presente.

Agora, na Clínica Mayo, em Rochester, Minnesota, a diretora de microbiologia clínica Elitza Theel e sua equipe são um dos muitos centros que estão passando por um processo meticuloso de tentar descobrir quais testes realmente funcionam e quais não.

“É incrível quantos ensaios sorológicos estão saindo da madeira”, diz ela. “Além de garantir que eles não sejam erroneamente positivos para outras doenças, também garantimos que eles realmente reconheçam o Covid-19. Um dos desafios e atrasos foi apenas colocar os kits por causa das proibições de transporte. Não há muitos vôos acontecendo. Atualmente, estamos analisando um ensaio dos EUA, dois da Europa e dois da China. É necessário fazer isso; assim que identificarmos um que consideramos adequado, começaremos a oferecer os testes. ”

Theel está particularmente preocupado com o surgimento de testes sorológicos, que estão sendo falsamente comercializados por algumas empresas sem escrúpulos. No mês passado, os virologistas de Wuhan alegaram ter desenvolvido um teste sorológico que poderia diagnosticar o Covid-19 em 15 minutos. Theel diz que essas alegações são enganosas, porque leva de 8 a 11 dias após a infecção para que os indivíduos desenvolvam anticorpos para o vírus.

“Cada vez mais ensaios sorológicos são lançados pelos fabricantes, dizendo que eles podem ser usados ​​no momento da assistência”, diz ela. “Mas com esse atraso de tempo, você não deseja usar esses testes para diagnosticar pacientes com doenças graves que estão apenas começando a mostrar sintomas. […] Este é mais um método retrospectivo. Precisamos garantir que o uso pretendido seja claramente declarado aos médicos. ”

Mas uma vez que testes sorológicos adequadamente precisos foram identificados, cientistas nos EUA e no Reino Unido acreditam que um dos primeiros passos deve ser usá-los para rastrear indivíduos que atualmente desempenham papéis vitais na sociedade, como profissionais de saúde, para verificar seus níveis de imunidade. “Essas pessoas poderiam, então, desempenhar com segurança funções essenciais dentro da comunidade, sem medo de reinfectar”, diz Marc Lipsitch, professor de epidemiologia da Harvard School of Public Health. “Essa é a primeira e talvez a coisa mais importante.”

Após serem implantados em uma escala mais ampla, eles podem não apenas dar aos cientistas uma idéia da extensão da imunidade do rebanho, mas também por quanto tempo os anticorpos que fornecem essa imunidade realmente perduram. Essa é uma pergunta crucial que determinará grande parte das decisões de saúde pública tomadas nos próximos meses.

Comparações entre Covid-19 e OC43 e HKU1 – dois dos quatro coronavírus que circulam regularmente entre humanos e causam resfriados sazonais – sugerem que a imunidade pode ser relativamente curta. Humanos infectados com OC43, por exemplo, permanecem imunes por menos de um ano. Por outro lado, a imunidade contra o vírus da SARS de 2003 dura muito mais tempo.

No próximo ano, é provável que dezenas de milhares de pessoas em todo o Reino Unido sejam submetidas a testes sorológicos repetidos ao longo de muitos meses para tentar descobrir se enfrentamos novos surtos de Covid-19 ou se a ameaça reduzirá e o vírus ficará inativo por décadas. Por sua vez, isso influenciará em quanto tempo as pessoas são seguras para parar de isolar e voltar ao trabalho.

A Lipsitch acredita que serão necessários cerca de 1.000 testes por semana, distribuídos em todo o país, para fornecer uma avaliação precisa. “Isso lhe daria uma imagem”, diz ele. “Para se ter uma idéia completa do acúmulo de imunidade, poderia ser na casa dos milhões. Mas se é isso que é necessário para manter as sociedades funcionando, de repente se torna muito útil. ”

Enquanto isso, à medida que a espera por novos medicamentos para o Covid-19 continua, também é provável que testes sorológicos sejam usados ​​para identificar pessoas que se recuperaram do vírus, que podem ser solicitadas a doar seu sangue como forma de tratamento de emergência para o vírus. pessoas idosas ou vulneráveis ​​que estão gravemente doentes. Esta é uma idéia de tratamento para infecções virulentas que remonta à gripe espanhola, mais de um século atrás.

“A sorologia pode ser usada para identificar pessoas com altos níveis de anticorpos neutralizantes que podem matar o vírus”, diz Theel. “O plasma deles seria testado, coletado, rastreado para HIV e hepatite e depois administrado a pacientes doentes. A ideia de que esses anticorpos podem ativar e matar rapidamente o vírus nessas pessoas doentes.”

Fonte: wired.co.uk


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