Como o CEO da McDonald’s aprendeu na prática que romance no local de trabalho pode ser perigoso

Como o CEO da McDonald’s aprendeu na prática que romance no local de trabalho pode ser perigoso

5 de novembro de 2019 0 Por Suporte Rede Digital

Os casais no local de trabalho costumam ser romantizados – pense em Bill e Melinda Gates ou Michelle e Barack Obama. Mas quando o relacionamento envolve duas pessoas com poder desigual, também pode ser cheio de perigos, especialmente na era #MeToo.

O CEO do McDonald’s, Steve Easterbrook, é apenas o último executivo-chefe a ser deposto por um relacionamento consensual com um funcionário. Cada vez mais, as empresas americanas estão adotando políticas que abordam romances no local de trabalho, uma tendência que começou bem antes do movimento #MeToo galvanizar uma conversa nacional em torno de má conduta sexual.

Abordar o romance no local de trabalho pode ser complicado, mas muitas empresas eliminam qualquer área cinzenta ao proibir os gerentes, especialmente os executivos de alto escalão, de manterem relacionamentos com subordinados, dado o potencial de favoritismo ou ações judiciais, se o relacionamento der certo.

Há dúvidas sobre se o consentimento é realmente possível quando o desequilíbrio de poder é especialmente grande. Muitas mulheres que se apresentaram para compartilhar suas histórias do #MeToo disseram que temiam as consequências de dizer não a uma pessoa poderosa que poderia influenciar suas carreiras.

“Essa diferença de poder pode criar uma dinâmica em que o relacionamento nunca pode ser verdadeiramente consensual”, disse Debra Katz, sócio fundadora do escritório de advocacia Katz Marshall & Banks, que representou mulheres em vários casos importantes de assédio sexual. “O movimento #MeToo mostrou a rapidez com que pode passar de consensual no começo para um enorme problema quando o relacionamento dá errado”.

A partida de Easterbrook ocorre quando o McDonald’s intensifica seus esforços para impedir o assédio sexual após dezenas de reclamações de funcionários.

Nos últimos três anos, mais de 50 funcionários do McDonald’s entraram com processos alegando assédio sexual na Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego dos EUA ou em tribunais estaduais, de acordo com o Fight for $ 15, um grupo de defesa do trabalho.

Em agosto, a rede de hambúrgueres lançou um programa para ensinar seus 850.000 funcionários nos EUA a reconhecer e denunciar assédio e bullying. Os franqueados – que possuem 95% dos 14.000 restaurantes do McDonald’s nos EUA – não precisam oferecer o treinamento, mas a empresa espera que eles o ofereçam.

O McDonald’s disse que Easterbrook violou a política da empresa, proibindo os gerentes de terem relacionamentos românticos com subordinados diretos ou indiretos. Em um e-mail para os funcionários, Easterbrook disse que o relacionamento foi um erro e ele concordou “é hora de seguir em frente”. Ele foi substituído por Chris Kempczinski, que recentemente atuou como presidente do McDonald’s EUA.

O Time’s Up, um grupo que luta contra o assédio e apóia casos jurídicos dos trabalhadores, disse que a saída de Easterbrook deve oferecer uma oportunidade para o McDonald’s fazer mais, incluindo a obrigatoriedade de treinamento em assédio sexual.

“Sob a nova liderança de Chris Kempczinski, o McDonald’s tem uma oportunidade e uma obrigação de agir para garantir que todos os seus locais sejam seguros e eqüitativos para todos”, disse Jennifer Klein, diretora de estratégia e política da Time’s Up.

Easterbrook seguiu os passos do chefe executivo da Intel, Brian Krzanich, que renunciou no ano passado depois que o fabricante de chips descobriu que ele estava envolvido em um relacionamento que violava uma política de “não-confraternização” que se aplica a todos os gerentes.

Outros CEOs que foram pressionados por relacionamentos consensuais incluem Darren Huston, da empresa de viagens on-line Priceline, Brian Dunn, da Best Buy, e Harry Stonecipher, da empresa aeroespacial Boeing.

Em 2005 – o ano em que a Stonecipher foi lançada – apenas um quarto dos locais de trabalho nos EUA tinha políticas que tratavam de relações consensuais, de acordo com a Society for Human Resources Management, o maior grupo de profissionais de recursos humanos do mundo.

Em 2013, o número saltou para 42%, de acordo com uma pesquisa da SHRM naquele ano com 384 de seus membros. Desses locais de trabalho, 99% proibiram o romance entre um supervisor e um relatório direto.

O SHRM não conduziu uma pesquisa mais recente sobre o assunto, mas outras pesquisas sugerem que essas políticas são ainda mais comuns agora. Em uma pesquisa de 2018 com 150 executivos de recursos humanos, a empresa de coaching executivo Challenger, Gray & Christmas descobriu que 78% das empresas tinham políticas que desencorajavam o namoro entre subordinados e gerentes.

Muito mais complicado é até onde ir com essas políticas. Nem todas as políticas pertencem apenas a chefes e subordinados.

O estudo SHRM constatou que 45% dos empregadores com políticas de romance no local de trabalho proíbem relacionamentos entre funcionários com diferenças significativas de classificação, enquanto 35% os proíbem entre funcionários que se reportam ao mesmo supervisor.

Muitos profissionais de recursos humanos, no entanto, acreditam que não é realista adotar uma proibição geral do romance no local de trabalho.

Uma pesquisa da SHRM de janeiro de 2019 descobriu que um terço dos adultos americanos mantinham um relacionamento romântico com alguém no trabalho.

“As pessoas se encontram no trabalho. Não é um lugar incomum para o início de relacionamentos românticos”, disse John Gannon, advogado de direito trabalhista da Skoler Abbott em Springfield, Massachusetts.

Uma tendência crescente entre as pequenas empresas é patrocinar happy hours para que seus funcionários aumentem a camaradagem, disse David Lewis, CEO da OperationsInc, provedora de RH, com sede em Norwalk, Connecticut. Esses eventos podem ser um terreno fértil para relacionamentos românticos, por isso é difícil para um empresário pedir aos funcionários que se separem ou desistem, disse ele.

Algumas empresas têm o que é conhecido como “contrato de amor”, que exige a divulgação de relacionamentos com a empresa e a concordância em agir adequadamente.

Lewis disse que viu um grande aumento nos empresários pedindo sessões de treinamento no local para que os funcionários aumentassem sua consciência sobre o que constitui assédio. Essas sessões discutem as relações entre os funcionários e alertam que os dois parceiros em um relacionamento devem agir profissionalmente, sem demonstrações públicas de afeto. E eles devem permanecer profissionais se terminarem.